24h du Mans : Kawasaki exulte au bout du suspense !



La Kawasaki #11 du Team SRC remporte les 24 heures du Mans 2019 devant la Honda #111. Une édition folle qui a tenu en haleine le public jusqu’au bout !

Nous avions résumé la situation après quelques heures de course, au moment où la nuit tombait dans la Sarthe (lire ici). La suite a été encore plus renversante.

Entrée dans la nuit en tête de l’épreuve, la Kawasaki #11 du Team SRC Kawasaki France a fait la course en tête. Derrière, la Honda #111 de l’équipage Honda Endurance Racing était un peu plus rapide, mais a connu une course plus mouvementée – un problème de phares à régler, une chute pour Randy de Puniet.

La Honda #111 n’a donc cessé d’attaquer et de remonter sur la Kawasaki #11, qui a résisté tant bien que mal. Jusqu’au dernier relais de Randy de Puniet (Honda), remonté comme une flèche sur David Checa (Kawasaki), pour finalement lui faire l’intérieur et prendre la tête après 22 heures et 43 minutes.

On pensait alors que pour Kawasaki, c’était perdu. Yonny Hernandez s’est élancé pour le dernier run de la Honda #111, avant que Jeremy Guarnoni ne fasse de même sur la Kawasaki #11. Mais tour après tour, Guarnoni a commencé à reprendre du temps sur Hernandez… lui-même pas certain d’avoir assez d’essence pour rallier l’arrivée. À 16 minutes de l’arrivée, les deux pilotes sont presque au contact !

Et là, nouveau renversement : chute de la Yamaha #101 du Team Aviobike, qui laisse une grosse trace d’huile sur la piste… et fait sortir la voiture de sécurité ! Regroupement général, il reste 15 minutes. Va-t-on avoir le temps de nettoyer la piste avant la fin du temps ? Les commissaires font un boulot impeccable et la course est relancée à 8 minutes du terme.

Garnoni ne perd pas de temps et attaque d’entrée Hernandez, à l’endroit où la piste venait à peine d’être nettoyée : la Kawasaki #11 repasse en tête ! Cette fois, ce sera définitif. Hernandez et la Honda #111 ne suivent pas le rythme et passent même aux stands pour remettre un peu d’essence et être sûrs l’arrivée 2e. La Suzuki #2 du SERT vient compléter le podium.

Larmes de joie dans le clan Kawasaki #11, qui renoue avec la victoire aus Mans après des succès de Yamaha (2017) et Honda (2018). Déception, forcément, pour le box de la Honda #111, à nouveau battue sur le fil après avoir tant donné pour remonter et reprendre la tête. Édition spectaculaire. « Ça c’est de la course ! », est allé félicité De Puniet, battu, à son adversaire Erwan Nigon, vainqueur, Et il a bien raison !

Résultats complets à venir

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